Vad är dendriter?

Dendriter är en viktig del av nervcellerna. Dendriterna är ansvariga för att samla information från närliggande neuroner och överföra denna information till cellkroppen, även känd som soma. Från summan överförs informationen längs axonen, en annan struktur i nervcellen, och axonen sänder i sin tur signaler till de närliggande neuronernas dendriter. Hela processen sker i en bråkdel av en sekund, vilket gör det möjligt för neuroner att reagera extremt snabbt på ett brett spektrum av signaler, från ett meddelande från hjärnan för att ta andan till sensorisk inmatning från en hand som petterar en katt.

Neuroner är specialiserade celler som skickar meddelanden med användning av kemiska impulser skickade över ett utrymme som kallas synaps. Det finns ett antal olika typer av neuroner, men alla delar egenskaperna att ha dendriter och axoner, och de signaler de skickar passerar bara en väg och går in i dendriterna genom receptorer som svarar mot specifika neurotransmittorer och lämnar axonen. Dessa celler återställs också mycket snabbt efter det att en signal har passerat, så att de är redo för nästa kemiska impuls när den kommer.

Termen “dendrit” kommer från det grekiska ordet för “träd”, vilket återspeglar den distinkt trädliknande strukturen hos dendriterna. Dessa strukturer grenar sig från cellkroppen och blir mycket grenade med små förlängningar. Varje förlängning expanderar dendritets yta, så att det blir mindre sannolikt att missa meddelanden från närliggande celler.

Medan man kanske tror att den dendritiska strukturen förblir konstant, har studier föreslagit att dendriterna i själva verket kan förändras över tiden och som svar på miljöanpassningar. Alkohol orsakar till exempel dendriterna att krympa, medan inlärning tycks förlänga dem. Den populära tanken att dricka skador på hjärnceller, som det visar sig, är korrekt, även om det specifikt gör ont för dendriterna, inte hela cellen. Dessa studier har visat de mycket verkliga sätten på vilka hjärnan och nervsystemet förändras, ett drag som är känt som plasticitet vilket gör att kroppen kan utvecklas under en livstid för att möta sina behov.

Det finns många intressanta bilder av neuroner som har blivit färgade och fotograferade under mikroskopet tillgängligt på neurologiska och vetenskapliga webbplatser. Dessa bilder illustrerar de många olika mönster som dendriter kan ta och visar hur dessa strukturer kan förändras över tiden. Bilder från hjärnan i synnerhet är ganska fascinerande att titta på.